Thung lũng Silicon đang thuyết phục các công ty nhỏ tự động hóa bằng cách cho thuê robot.

Robot làm những việc thủ công thay con người /// Ảnh: AFP/Getty Images
Robot làm những việc thủ công thay con người

Theo Reuters, doanh số robot tăng vọt ở Mỹ trong thời gian gần đây do các công ty lớn ngày càng cần thêm lao động nhưng không thể thuê công nhân. Mặt khác, việc lắp đặt và vận hành robot tương đối tốn kém, gây khó dễ cho quá trình tự động hóa của các doanh nghiệp nhỏ. Các nhà đầu tư mạo hiểm giải quyết vấn đề này bằng cách hướng đến một mô hình tài chính mới: cho thuê robot, lắp đặt và bảo trì, tính phí nhà máy theo giờ hoặc tháng để cắt giảm rủi ro và chi phí ban đầu.

Saman Farid – người đầu tư vào robot suốt 10 năm qua nhận thấy thách thức trong việc đưa robot vào các nhà máy. Vậy nên Farid thành lập Công ty Formic Technologies chuyên cho thuê robot, với sự hỗ trợ từ Lux Capital và Initialized Capital.

Garry Tan – đối tác của Initialized Capital nhận thấy có nhiều yếu tố khiến các doanh nghiệp quan tâm đến việc đưa robot vào nhà máy, chẳng hạn giá thành công nghệ trí tuệ nhân tạo (AI) và thị giác máy tính ngày càng rẻ, lãi suất thấp và mối đe dọa từ căng thẳng Mỹ – Trung đối với chuỗi cung ứng. Garry Tan nhận định: “Robot là trung tâm của ba xu hướng lớn nhất đang thúc đẩy toàn bộ xã hội hiện nay”.

Dù vậy, các công ty kỹ thuật và chủ các doanh nghiệp nhỏ không phải lúc nào cũng hiểu nhau. Hiệp hội Công nghệ Sản xuất phải thành lập một văn phòng ở San Francisco (Mỹ) cách nay vài năm để dàn xếp những mâu thuẫn xảy ra trong quá trình hợp tác giữa hai bên.

Mô hình cho thuê robot đặt ra nhiều gánh nặng cho các công ty khởi nghiệp robot, luôn có nguy cơ đối tác cắt đứt hợp đồng hoặc thay đổi sản phẩm giữa chừng. Theo lời của nhóm Silicon Valley Robotics chuyên hỗ trợ các công ty khởi nghiệp, nguồn vốn cho việc thuê robot luôn là một thách thức. Thế nhưng, các nhà đầu tư mạo hiểm vẫn tích cực tham gia vào lĩnh vực này.

Thiếu nhân lực, mô hình thuê robot làm việc nở rộ ở Mỹ - ảnh 1

Tiger Global – nhà tài trợ lớn nhất cho các công ty khởi nghiệp công nghệ trong năm nay đã hỗ trợ ba công ty robot mở dịch vụ cho thuê trong vòng 7 tháng.

Bob Albert – chủ sở hữu nhà máy dập kim loại Polar Hardware Manufacturing ở Chicago (Mỹ) đã thuê robot từ Formic Technologies với giá dưới 10 USD/giờ, rẻ hơn so với mức trả cho công nhân bình thường là 20 USD/giờ. Cánh tay robot tại xưởng có nhiệm vụ nhặt những thanh kim loại và đặt vào cỗ máy có thể bẻ thanh kim loại thành tay nắm cửa.

Westec Plastics Corp – nhà máy đúc nhựa ở Livermore, California (Mỹ) mang về robot đầu tiên vào tháng 1.2020. Hiện nhà máy có ba robot tên là Melvin, Nancy và Kim, thuê từ Rapid Robotics với mức phí 3.750 USD/tháng cho mỗi robot trong năm đầu tiên, đến năm thứ hai, giá thuê robot chỉ còn 2.100 USD/tháng.

Tammy Barras – người đứng đầu nhà máy cho biết: “Melvin làm việc 24 giờ/ngày, suốt ba ca làm việc, thay thế ba nhân viên. Chúng tôi đã tăng lương rất nhiều trong bối cảnh thế giới hiện nay. May mắn thay, Melvin không đòi tăng lương”. Tammy Barras cho biết nhà máy tiết kiệm được 60.000 USD chi phí lao động mỗi năm nhờ thuê robot.

Tuy nhiên, Barras cho rằng robot hiện nay chưa thể thay thế con người vì chúng chỉ có thể thực hiện các nhiệm vụ lặp đi lặp lại đơn giản, chẳng hạn nhặt ống nhựa hình trụ hay dán logo lên sản phẩm.

Jordan Kretchmer – đồng sáng lập kiêm CEO của Rapid Robotics từng gặp những người còn hoài nghi về robot, nhưng ông chỉ nói: “Robot sẽ hoạt động dễ dàng và hiệu quả khi nằm trong tay người biết dùng”.